ISO Nativo o ISO base

ISO Nativo o ISO base 1

¿Qué es el ISO en una cámara digital?

A priori, y viendo literaratura de los fabricantes, se podría decir que el ISO cambia la sensibilidad del sensor, por ende la exposición, pero ambas cosas son incorrectas. Profundicemos sobre el ISO nativo o ISO base.

Mito #1: ISO cambia la sensibilidad. Falso! Las cámaras digitales tienen una sola sensibilidad dada por la eficiencia del sensor, filtros y ópticas que están delante de él. El ISO es simplemente una ganancia o amplificación que se hace con la señal obtenida después del sensor.

Mito #2: El ISO cambia la exposición. Falso! Cuando se cambia el ISO en una cámara digital, dos cosas cambian si la cámara está en modo automático y solo una cosa en modo manual.

En modo automático, lo que cambia es el tiempo de exposición, o la apertura del diafragma, o ambos. Con la apertura del diafragma controlamos la cantidad de luz que pasará desde la lente al sensor, mientras que con el tiempo de exposición limitamos el tiempo que el sensor puede absorver luz.

Es la combinación de la apertura de diafragma y el tiempo de exposición lo que determina la exposición, no el ISO.

En modo manual o en automático, el ISO cambia el rango de luz que será digitalizado.

iso nativo

iso base

En definitiva, el ISO es una ganancia relativa o amplificación que no tiene nada que ver con la sensibilidad del sensor ni con la verdadera exposición de luz en el sensor.

¿Qué es el ISO nativo o ISO base?

En términos simples, el ISO nativo (o ISO base) es el mayor ISO que podemos usar en la cámara, al cual la señal analógica (lo que ve el sensor) no debe ser amplificada antes de hacer la conversión a formato digital.

Además, usando el ISO nativo, nos aseguramos de obtener la mayor relación señal-ruido en nuestras imágenes.

¿Y cómo se cual es el ISO nativo o ISO base de mi cámara?

Cada fabricante, y a su vez modelo, tiene su propio ISO nativo. Muchas veces esa información no viene como parte del manual del usuario y uno asume que ISO 100 es un valor seguro de usar porque era a lo que estábamos acostumbrados en la época de las cámaras SLR con película.

Hoy en el mundo digital todo cambió, y es por eso que es importante conocer nuestra herramienta de trabajo para sacarle el mayor provecho. Una de las cosas que debemos conocer es el ISO nativo (generalmente es entre 64 y 200) y lo otro es el rango dinámico de nuestro sensor (que se mide en valores de exposición o EV que es otra forma de expresar los f-stops).

Si tienes Nikon, para buscar el ISO nativo, fíjate si tu cámara está en el enlace y lo encontrarás en la columna indicada como “ISO stated”: http://home.comcast.net/~NikonD70/Investigations/Sensor_Characteristics.htm

Para Canon me ha sido más complicado encontrar una tabla de valores, pero de los múchos blogs y artículos que encontré, se dice que ISO 160 es el que menos ruido tiene sin ser el ISO nativo que es ISO 100 para la mayoría de los modelos.

Entonces para Canon fue interesante entender de donde sale el valor de ISO 160 (y sus múltiplos 320, 640, etc.) y es simplemente tomando ISO 200 al cual la cámara le hace un ajuste automatico de exposición de -1/3 EV y de esa forma se obtienen imágenes con menor ruido.
Por el contrario, los mismos informes remarcan de evitar usar ISO 125 (y sus múltiplos 250, 375, etc.) porque se obtienen imágenes con mayor ruido.

¿Y si uso un ISO menor al ISO nativo, es mejor?

No, no es mejor. Utilizar un ISO menor que el nativo también impacta en la calidad de la imagen. La razón es que le estamos diciendo a la cámara que se deshaga de los aspectos más destacados de la imagen como ser los elementos más brillantes ya que la fotocelda se llenará de fotones mucho antes que la exposición haya terminado. Pero hay algo peor, porque los amplificadores están abocados a una ganancia menor que la ganancia óptima, lo que significa que, como yo lo entiendo, detalles de sombra también pueden perderse en el umbral de ruido de la electrónica.

iso nativo o iso base

En la gráfica de la relación señal-ruido de la cámara Canon 1Ds Mark II, se puede observar que con ISO 100 hay un cierto valor de relación señal-ruido, y que un ISO menor tiene una relación señal-ruido peor que usando ISO 200 y 400 e igual que usando 800.

Fuentes de información:

The Luminous Landscape: http://www.luminous-landscape.com/forum/index.php?topic=31048

CameraLabs: http://www.cameralabs.com/forum/viewtopic.php?t=4503

Mosaico Bayer en Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Bayer_filter

Imagen en sensor en Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Image_sensor

Conversión analogical/digital en Linkwitz Labs: http://www.linkwitzlab.com/dpp/A-D-conversion.htm

Fuentes de ruido en sensors, Kodak Labs: http://astro.union.rpi.edu/documents/CCD%20Image%20Sensor%20Noise%20Sources.pdf

Relación señal-ruido en fotografía, Hamamatsu: http://thelivingimage.hamamatsu.com/resources/thinking-in-photons/

Qué es el ISO, ClarkVision: http://www.clarkvision.com/articles/iso/index.html

Rendimiento de los sensores, ClarkVision: http://www.clarkvision.com/articles/digital.sensor.performance.summary/

Rango dinámico en fotografía digital, Cambridge in Colour: http://www.cambridgeincolour.com/tutorials/dynamic-range.htm

Rango dinámico y su importancia en fotografía: http://photo.stackexchange.com/questions/7616/what-is-dynamic-range-and-how-is-it-important-in-photography

Nikon D3, Nikon: http://imaging.nikon.com/lineup/microsite/d3s_d3x/en/image_quality/

Nikon D800 vs Canon 5D Mark III: http://www.dxomark.com/Reviews/Canon-5D-Mark-III-Review/Canon-5D-Mark-III-versus-Nikon-D800

Ruido digital y calidad de imagen: http://www.neateimaging.com/page45a.html

DxOMark camera sensor, The Luminous Landscape: http://www.luminous-landscape.com/essays/dxomark_sensor_for_benchmarking_cameras2.shtml

Las consecuencias del ruido, Universidad de Chicago: http://theory.uchicago.edu/~ejm/pix/20d/tests/noise/noise-p3.html

F-stops, NPhoto: http://www.nphotomag.com/files/2012/03/Understanding_aperture_f_stop_chart.jpg

EV vs f-stops, BetterPhoto.com: http://www.betterphoto.com/forms/QnAdetail.asp?threadID=94

Ruido en el sensor Canon 60D: http://photography-on-the.net/forum/showthread.php?t=1120030

Ruido en sensors Canon 5D Mark II: http://photocascadia.wordpress.com/2011/05/13/canon-eos-5d-mark-ii-iso-noise-test/

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